Poilus

Nom d'expéditeur

Nom du destinataire

Lieu d'envoi

Lieu de réception

Régiment

Sujet

Année

En 2008 et 2009, les services culturels départementaux s'associent à la commémoration du 90e anniversaire de l'armistice de 1918. Deux expositions temporaires et un cycle d'animations sur le thème de la Grande Guerre sont proposés au public. Afin d'enrichir l'histoire des habitants de l'Ain et de faire revivre la réalité de cette période dans notre région, dès le mois de janvier 2008, un appel à collecte d'écrits de soldats a été lancé auprès du public.

Cet appel est un succès puisque plus de 1100 documents ont été réunis depuis le mois de mars 2008, aussi bien lettres, cartes postales que mémoires. Si certains propriétaires ont seulement consenti un prêt pour reproduire les documents, d'autres ont désiré pérenniser cette mémoire par un don aux Archives départementales, où ils sont inventoriés, conservés et restaurés si nécessaire. Chaque document est numérisé par les Archives, dans le but de constituer une collection virtuelle de correspondance de poilus de l'Ain, mise à la disposition du public dans la salle de lecture des Archives et sur le site Internet. Seules les 500 premières sont mises en ligne en 2008, les autres le seront au fur et à mesure de la poursuite de la collecte, du traitement et de l'indexation. La recherche peut se faire par nom, lieu, régiment, date et mots-clefs.

Lettres, cartes postales et carnets de guerre

De tout temps, le désir de rester en contact avec le pays et les membres de la famille a été un élément majeur dans la psychologie des soldats éloignés de chez eux. Cette correspondance, écrite sur le moment, est souvent éphémère : le temps d'une ou plusieurs lectures et la feuille disparaît. Le poilu écrit à sa famille et ses amis des lettres et des cartes portales. Si le Grognard napoléonien écrit sur du papier chiffon à l'aide d'une plume et d'encre, le poilu utilise des feuilles de papier à base de pâte de bois de petite taille et écrit la plupart du temps au crayon à papier. Toutefois, le support qui est le plus utilisé est la carte postale. En effet, la Grande Guerre se trouve au coeur de l'âge d'or de la carte postale, entre 1902 et 1920.

La Première Guerre mondiale est la première du genre où autant d'hommes sachant écrire sont engagés dans un conflit. Dès lors, avec les moments de calme ou de répit, la lecture et l'écriture constituent une des occupations du soldat et un moyen d'échapper temporairement à l'univers de la tranchée. Toutefois le soldat n'a pas le droit d'indiquer sa position, d'où une importante correspondance sans nom de lieu, auto-censurée. La correspondance des poilus comprend deux catégories : la correspondance à sa famille et à l'arrière, d'une part, et la correspondance à ses frères d'armes, poilus comme lui, beaucoup plus rare, d'autre part. Durant la Grande Guerre les préoccupations des poilus sont, à cent ans près, les mêmes que celles des Grognards de Napoléon, dont les courriers sont, eux, rarissimes : nouvelles de la maison, nouvelles de la santé de la famille et situation personnelle. Si, entre 1804 et 1814, le Grognard parle souvent du manque d'argent qui l'accable, le poilu, qui n'en manque pas, tient un discours plus patriotique et parfois religieux. Par contre, tous donnent l'impression de s'effacer au profit des nouvelles des leurs : le poilu ne s'étend pas sur lui et se renseigne d'abord sur les autres. Les courriers à la famille sont policés et tournés vers le correspondant. Ils abordent rarement la dureté du quotidien et la violence mais parlent plus volontiers des bons moments et de la nourriture. Parfois, certains, surtout les jeunes et les anciens lèvent le voile de la pudeur sur la guerre, alors que d'autres parlent d'amour avec leurs femmes ou compagnes. C'est dans les courriers à leurs amis et leurs frères d'arme que les poilus se livrent et parlent sans ambages ni détours de la réalité quotidienne. Là, hormis la guerre, ce sont les femmes et le manque de femmes, les plaisirs, dont la boisson, qui sont évoqués.



Conseil général de l'Ain - Archives départementales de l'Ain - 1 Bd Paul Valéry 01000 Bourg-en-Bresse - Tel. 04 74 32 12 80 / Courriel : archives.departementales@cg01.fr